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¿Qué es la Vitamina D y cuál es su función?

¿Qué es la vitamina D?
Es una vitamina liposoluble también llamada calciferol o colecalciferol. Es un heterolípido insaponificable del grupo de los esteroides. Se le llama también vitamina antirraquítica ya que su deficiencia provoca raquitismo. Es una provitamina soluble en grasas y se puede obtener de dos maneras:

Mediante la ingestión de alimentos que contengan esta vitamina, por ejemplo: la leche y el huevo.

Por la transformación del colesterol o del ergosterol (propio de los hongos) por la exposición a los rayos solares UV.

¿Cuál es su función?
En conjunto con la homona paratioidea ayuda a regular el balance de calcio y fosfatos en el organismo. Por un lado ayuda a absorber el calcio por vía intestinal y por el otro envía señales a los riñones para controlar su eliminación por orina. Por lo tanto, ayuda a mantener los huesos y dientes sanos.

¿Cuáles son los síntomas de carencia?
Períodos prolongados de carencia derivan en bajos niveles de calcio y fosfatos en la sangre y por lo tanto huesos débiles.
En el feto, se observa trastornos en la maduración del cerebro.
En los niños la enfermedad se llama raquitismo y se manifiesta por desarrollo anormal y deformaciones de los huesos.
En los adultos, osteomalacia, con dolores y debilidad en los huesos, tendencia a la fractura y dolores musculares.

Dosis recomendada y Toxicidad
Las unidades de medida son los microgramos o las UI ( unidades internacionales)

0 a 12 meses: 200 Dosis en UI------------5 en microgramos (µg)
1 a 50 años: 200 Dosis en UI-------------5 en microgramos (µg)
51 a 70 años: 400 Dosis en UI-----------10 en microgramos (µg)
71 en adelante: 600 Dosis en UI---------15 en microgramos (µg)
Mujeres embarazadas: 200 Dosis en UI-----5 en microgramos (µg)
Mujeres durante lactancia: 200 Dosis en UI--5 en microgramos (µg)

Toxicidad.
Si bien la obtenida por la exposición al sol no llega a ser dañina, cuando la ingerimos a través de suplementos en grandes cantidades puede llevar a la formación depósitos de calcio anormales en vasos sanguíneos, otros tejidos blandos y a la aparición de cálculos renales. También se presenta nausea, pérdida de apetito y vómitos. El límite máximo de consumo diario es de 1.000 UI hasta 1 año de edad y 2.000 UI de 1 en adelante.

¿Dónde la encontramos?
Una de las formas más comunes de obtener vitamina D es por la acción de los rayos solares sobre la piel. Aunque también podemos encontrarla en alimentos en las siguientes cantidades.

Alimentos que contienen Vitamina D
Leche fortificada 240 ml (1 vaso)-------2.5  Microgramos (µg)

Cereales fortificados, 30 gr -------------  1 - 2.5 Microgramos (µg)

Huevo, 1 grande-----------------------------0.625   Microgramos (µg)

Leche evaporada, 2 cucharadas-------- 0.6  Microgramos (µg)

Margarina. 1 cucharada--------------------0.5  Microgramos (µg)

Salmón, 100 gr----------------------------------------------0.25  Microgramos (µg)

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