La fatiga o astenia es el término médico para el cansancio. El cansancio crónico se ha convertido en uno de los motivos de consulta más frecuentes en las consultas médicas.

 

En la mayor parte de los casos es posible encontrar una causa, sea orgánica o psíquica, para la fatiga crónica, pero existe un amplio porcentaje de pacientes en los que no es posible identificar una causa específica. Para este grupo de pacientes se acuñó el término inglés “chronic fatigue syndrome”, cuya traducción castellana es síndrome de fatiga crónica.

El síndrome de fatiga crónica se define por la existencia de cansancio de más de seis meses de evolución y que produce una disminución mayor del 50% en la capacidad para realizar las labores habituales.

Astenia, cansancio

¿Cuales son las causas de lla Astenia Crónica-Fatiga Crónica?

No se conocen las causas de este síndrome. Se ha pretendido implicar en su origen las infecciones virales crónicas, sobre todo las producidas por los virus del grupo herpes (virus de Epstein-Barr y virus herpes humano tipo 6), pero no se ha podido demostrar con certeza esta posibilidad. Otras teorías, tampoco comprobadas, establecen el origen de esta enfermedad en trastornos leves del sistema inmune o alteraciones musculares.

¿Cuáles con los Síntomas de la Astenia Crónica-Fatiga Crónica?

El síntoma cardinal es el cansancio, muy intenso, que no mejora con el descanso, y que produce una gran incapacidad para la vida laboral, social y de relación. Al cansancio sin causa y desmesurado se añaden otros síntomas menores, muy variables de unos enfermos a otros. Es frecuente tener algunas décimas de fiebre, sobre todo por las tardes. También se encuentran entre las quejas más habituales los dolores de cabeza, el dolor de garganta, y los dolores musculares o debilidad. Otros síntomas incluyen la aparición de ganglios en el cuello, dificultad de concentración, alteraciones del sueño y otros muchos.

Cansado, fatiga crónica

¿A quién afecta la Astenia Crónica-Fatiga Crónica?

Esta enfermedad afecta fundamentalmente a personas previamente sanas, de entre los 20 y los 50 años de edad, pero se han visto casos en pacientes de edad avanzada, y existe en la actualidad una gran controversia acerca de su posible existencia y la manera de definirla en los niños. Existe un claro predominio de mujeres afectadas.

¿Cuál es el Diagnóstico de la Astenia Crónica-Fatiga Crónica?

El médico es quien, en la consulta, realiza el diagnóstico a partir de unos datos o criterios clínicos, y una vez que ha descartado que existan otras causas para el cansancio del enfermo. No existen pruebas o análisis específicos que permitan confirmar el diagnóstico, aunque para descartar esas otras enfermedades causantes de cansancio suele ser preciso un amplio estudio de análisis o pruebas complementarias.

¿Cuál es el Tratamiento de la Astenia Crónica-Fatiga Crónica?

Se han ensayado múltiples fármacos en el tratamiento del cansancio crónico, aunque la mayor parte de ellos sin resultados satisfactorios, excepto en casos aislados. De todos ellos, los mejores resultados se han obtenido con fármacos antidepresivos. Otro gran grupo de fármacos incluye a los estimulantes de la inmunidad y los antivirales. Los antiinflamatorios no esteroideos y los corticoides son eficaces en ocasiones en el control de los síntomas de la enfermedad, especialmente las artromialgias, pero no influyen en la evolución a largo plazo de este síndrome.

Se trata de una enfermedad crónica, de muy larga evolución, aunque con una tendencia ligera a la mejoría espontánea. A pesar de ello, esta enfermedad condiciona un importante grado de incapacidad, y más de la mitad de los pacientes continuarán teniendo dificultades para continuar con su actividad habitual a los cinco años del comienzo de la enfermedad.

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