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Minerales: Zinc

El ZINC se encuentra en el organismo en:
- Páncreas.
- Utero.
- Próstata y secreciones de la misma.
- Hígado.
- Riñón.
- Piel.
- Uñas.
- Pulmón.
- Músculos.
- Huesos.
- Ojos (córnea, retina, cristalino).
- Glándulas endocrinas.
- Cabello.
- Espermatozoides.
- Hipófisis.
- Genitales.
- Plasma (120 microgramos por 100 ml).

Los leucocitos contienen veinticinco veces más zinc que los glóbulos rojos, y la mayor parte del zinc en los leucocitos se halla en los eosinófilos y neutrófilos.
El contenido en la próstata y el útero se encuentra en concentraciones variables, según la edad.

- FISIOLOGÍA
  • La absorción de zinc ocurre por las células mucosas del intestino y puede facilitarse al combinarse con ciertos aminoácidos o péptidos para formar quelatos. Inversamente, puede estar disminuida si se combina con fitatos, algunas hemicelulosas y diversos complejos de aminoácidos e hidratos de carbono.
  • En los animales, se ha observado que el zinc de origen animal parece absorberse mejor que el de origen vegetal.
  • Se sospecha que existe un antagonismo entre el calcio, fósforo y zinc.
  • El zinc es transportado en plasma por un alfa de macroglobulina. El 66% del zinc que se halla en la sangre está unido en forma lábil a la albúmina y el 34% de manera estable a las distintas globulinas. El complejo zinc-albúmina es el principal medio de transporte del zinc en el organismo.
  • El zinc se elimina principalmente por la heces, que contienen la totalidad del zinc de excreción endógena (secreciones pancreáticas e intestinales) así como el zinc alimentario no absorbido.
  • La excreción urinaria varía entre 0'4 y 0'6 mg en 24 horas.
  • La proporción eliminada en sudor puede llegar a 1mg por litro y representar una importante pérdida de zinc. También hay excreción por el hígado.
  • El zinc forma parte de muchos sistemas enzimáticos y coenzimas.
  • El zinc forma parte integrante de la anhidrasa carbónica que actúa como portadora del dióxido de carbono en los glóbulos rojos. Toma el dióxido de carbono de la célula, lo combina para formar agua para
    dar ácido carbónico H2CO3, luego desprende el dió xido de los capilares en los alveolos pulmonares.
    Esta enzima interviene también en las células de los túbulos renales para mantener el balance ácido base en las células de la mucosas y en las glándu las del cuerpo. La hidrataciópn del CO2 es la reacción enzimática más rápida del organismo.
  • El zinc participa en las enzimas que intervienen en el crecimiento normal de los mamíferos y en la regeneración de los tejidos destruidos. El zinc es un cofactor de la enzima desdobladora proteínica, la carboxipeptidasa, que elimina el grupo carboxilo (COOH) de los péptidos para dar aminoácidos. En consecuencia, el zinc tiene un papel claro en la digestión de las proteínas. Es parte de la deshidrogenasa láctica. Esta enzima es esencial para la interconversión de los ácidos pirúvico y láctico en el proceso glucolítico para la oxidación de la glucosa. Por lo tanto, toma parte en la digestión de los carbohidratos.
  • El zinc es un componente de la catalasa e interviene en su síntesis hepática y su déficit comporta una disminución de la misma en el hígado y riñón.
  • Es importante en la función de la fosfatasa alcalina, carboanhidrasas, carboxipeptidasas, alcoholdes hidrogenasas, LHD, GLDH.
  • Existe una relación entre el zinc y el cobre en el metabolismo.
  • En estudios experimentales en animales parece influir en el metabolismo de los lípidos.
  • También se ha señalado que el colesterol sérica aumenta cuando el cociente zinc-cobre es alto (40:1) en los alimentos consumidos. Por el contrario, cuando el régimen alimenticio tiene un contenido desproporcionalmente alto de zinc, los animales de experimentación (en particular el cerdo) presentan signos de carencia de zinc, que desaparecen si se incorpora este oligoelemento a la dieta. No se sabe si estos estudios experimentales pueden extrapolarse al hombre.
  • El zinc tiene tendencia a abandonar el cerebro con la edad, al igual que el manganeso, y al contrario que el hierro y el cobre. El zinc, junto con la vitamina C y el manganeso, son antídotos del cobre.
    El zinc también se utiliza como antídoto del cadmio, vitamina B6, vitamina C y selenio.
  • Existe una relación entre el zinc y el glucagón, que reproducen las células alfa de los islotes. El efecto, la concentración de zinc en dichas células disminuye en la medida en que se va formando glucagón.
  • El zinc se combina fácilmente con la insulina del páncreas. Este compuesto de insulina-zinc sirve quizá como forma de almacenamiento de la hormona.
    Un páncreas diabético contiene alrededor de la mitad de la cantidad normal de zinc. Las formas preparadas de insulina incluyen una protamina zinc en la que está combinado con la insulina, al objeto de obtener una acción prolongada.
  • El zinc tiene una acción estimulante sobre las células B de los islotes de Langerhans, para que elaboren insulina.
  • La secreción de insulina depende del contenido en zinc de las células beta pancreáticas. Los diabéticos suelen sufrir deficiencia de zinc. Su concentración en el suero es baja y está disminuido el contenido total en el páncreas.
  • El zinc juega un papel determinante en el desarrollo del mesodermo fetal.
  • Mejora el funcionamiento hipofisario.
  • Regula la secreción de gonadotropinas.
  • Regula y estimula las glándulas genitales.
  • Posee una acción protectora sobre los vasos sanguíneos.
  • Interviene en el equilibrio ácido-base.
  • Interviene en el metabolismo del calcio.
  • Interviene en el metabolismo de los ácidos nucleicos.
  • Interviene en la formación de los glóbulos rojos y de los glóbulos blancos.
  • Es indispensable para la actividad de las vitaminas.
  • Los niveles de zinc en suero son bajos y la excreción urinaria aumenta en las cirrosis hepáticas. Los estudios anatomopatológicos post mortem han demostrado que había un déficit de zinc en el hígado. Se especula que la cirrosis quizás aumente la necesidad de zinc. El molibdeno y el zinc son oligoelementos de acción sinérgica, mientras que el zinc y
    el cobre son antagonistas.

    - NECESIDADES
    La dieta normal del hombre proporciona de 10 a 15 mg de zinc por día, lo que se considera suficiente.
    Las necesidades varían en función del crecimiento, de la reparación tisular y de la excreción obligatoria.
    Las necesidades parecen ser máximas durante la gestación y el desarrollo fetal, así como en la lactancia.

    - DÓNDE SE ENCUENTRA
  • Remolacha,
  • trigo,
  • maíz,
  • coles,
  • lechuga,
  • champiñón,
  • tomate,
  • zanahoria,
  • melocotón,
  • espinaca,
  • naranja,
  • carne,
  • vísceras,
  • yema de huevo,
  • pescado,
  • marisco.
    La molienda y el refinado de los cereales reduce considerablemente la concentración de zinc en el producto final (35 microgramos/g, en el grano y sólo 7'8 microgramos por gramo de harina refinada).

    - CARENCIA
    @ Las carencias de zinc observadas en niños se acompañan de problemas dermatológicos.
    @ Hay esquizofrénicos que presentan en la orina la "mancha rosa" (reacción positiva rosa de la orina que es debida a la presencia de captadores de zinc y de piridoxina). Un 30% de los esquizofrénicos y sólo un 5-10% de los individuos normales excretan esa mancha rosa en la orina. Los que presentan esa mancha presentan simultaneámente una carencia de zinc.
    Según Pfeiffer, se obtienen mejorías en un 90% de ellos administrándoles zinc y vitamina B6.

    La deficiencia de zinc en el hombre puede ocasionar también:
    @ retrasos en el crecimiento e hipogonadismo,
    @ hipogenesia idiopática,
    @ mala cicatrización de las heridas,
    @ enanismo,
    @ malformaciones fetales.

    Se observa déficit en hepatoesplenomegalia, hiperqueratosis, dermatitis, úlcera cruris, cirrosis postalcohólica, leucemia mieloide, talasemia, infarto de miocardio, neoplasias, síndrome de Down, desnutrición, síndromes de mala absorción crónica, stress post quemaduras o post intervenciones quirúrgicas, enfermedades febriles crónicas, infecciones, diálisis prolongada, anemia perniciosa, pérdidas de sangre anquilostomiasis y esquistosomiasis, geofagia, diaforesis excesiva.

    La carencia puede ser de origen alimenticio por la presencia de sustancia que interfieren en la disponibilidad de zinc. Una de ellas son los fitatos contenidos en los cereales y la mayor parte de las hortalizas (hexofosfato de inositol), que puede combinarse con el zinc, especialmente en presencia de calcio, y reducir su disponibilidad biológica.

    Los síntomas de una deficiencia consisten en:
      hiperirritabilidad,
      hiperurecemia,
      falta de crecimiento,
      desarrollo defectuoso de los huesos,
      alopecia,
      ataxia,
      degeneración de los cordones posteriores,
      atrofia muscular,
      hiperqueratinización de la epidermis,
      paraquenatosis,
      absorción retardada de glucosa y proteínas por el tracto gastrointestinal.

    - EXCESO
    + El zinc está aumentado en los eritrocitos, en la anemia perniciosa. La toxicidad aparece con dosis de zinc muy elevadas.
    + La intoxicación por zinc sobreviene con la ingestión exagerada de comidas y bebidas envasadas en latas, así como también por el contacto dérmico con sales de cromato de zinc y la inhalación de vapores de óxido de zinc, produciéndose la denominada fiebre de zinc.
    Esto ocurre en las operaciones de fundiciones de latón, entre el personal que trabaja con el hierro galvanizado o planchas de metal y en los fundidores de zinc.
    + El exceso de zinc se denomina hipercincemia y se manifiesta por:
    lasitud,
    depresión mental,
    disminución de los reflejos tendinosos,
    parexia,
    vómitos,
    diarrea,
    cólico abdominal,
    enteritis sanguinolenta,
    modificaciones en el electrocardiograma que aparentan hiperculemia,
    leucopenia,
    anemia,
    fibrosos pancreática,
    merma de la grasa lipática,
    aumento de la excreción de nitrógeno urinario y fecal,
    disminución de la excreción urinaria de azufre y fósforo,
    mayor excreción fecal de ambos,
    uricosuria y
    ascenso de la excreción de creatinina en la orina.
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