GLOSARIO

COCIENTE DE PROBABILIDADES

Medida de las probabilidades de que una situación suceda en un grupo en comparación con las probabilidades de que la misma situación suceda en otro grupo. En el campo de la investigación del cáncer, los cocientes de probabibilidades se usan con mayor frecuencia en estudios de casos y testigos (mirada hacia atrás) para determinar si la exposición a cierta sustancia o a otros factores aumenta el riesgo de contraer cáncer. Por ejemplo, los investigadores pueden estudiar un grupo de individuos con cáncer (casos) y otro grupo sin cáncer (testigos) para ver cuántas personas de cada grupo estuvieron expuestas a una cierta sustancia o factor. Calculan las posibilidades de exposición en ambos grupos y luego comparan las probabilidades. Un cociente de posibilidades de 1 significa que ambos grupos tuvieron las mismas posibilidades de exposición y, por consiguiente, la exposición probablemente no aumenta el riesgo de cáncer. Un cociente de posibilidades mayor de 1 significa que la exposición puede aumentar el riesgo de contraer cáncer y un cociente de posibilidades de menos de 1 significa que la exposición puede reducir el riesgo de contraer cáncer. También se llama posibilidades relativas.

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