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SALUD: QUÉ ES LA DISFUNCIÓN TEMPOROMANDIBULAR?

¿Qué es la disfunción temporomandibular?

La disfunción temporomandibular (DTM) es una alteración de las estructuras que integran la articulación temporomandibular (ATM).

También se la conoce como disfunción de ATM.

¿Qué es la articulación temporomandibular o ATM?

La ATM es la articulación que permite los movimientos de la mandíbula.

Estos movimientos son necesarios para realizar funciones básicas como masticar, hablar, deglutir, etc.

¿Qué estructuras integran la articulación temporomandibular?

La ATM está formada por estructuras óseas, musculares y articulares.

Las estructuras óseas que integran la ATM pertenecen a la mandíbula y a un hueso del cráneo llamado temporal (de aquí el nombre de temporomandibular).

Las estructuras musculares son todos los músculos que se utilizan para mover la mandíbula.

Las estructuras articulares son las que conforman propiamente la articulación y son: el disco articular, las sinoviales, los ligamentos articulares y la cápsula articular.

La ATM es una articulación compleja.

Hay dos ATM: derecha e izquierda y tienen la particularidad que ambas trabajan simultáneamente en cada movimiento que realiza la mandíbula.

¿Cual es la causa de la DTM?

No existe una única causa de la disfunción temporomandibular.

Es un trastorno multifactorial.

Hay múltiples factores, llamados factores contributivos, que pueden intervenir en la génesis de la DTM.

Son factores contributivos:

*Predisposición genética
*Maloclusiones dentarias
*Muelas del juicio incluidas
*Bruxismo (hábito de apretar o rechinar los dientes)
*Ansiedad, estrés, depresión
*Hábitos posturales
*Alteraciones del sueño

¿Qué síntomas pueden presentarse en la DTM?

Los síntomas pueden ser múltiples y estarán en función de las estructuras de la articulación afectadas.

DIENTES Y BOCA

*Apretar o rechinar los dientes (bruxismo)
*Sensación de dientes frágiles o flojos
*Masticación incómoda
*Boca seca
*Sensación de boca ardiente o escaldada

PROBLEMAS MANDIBULARES

*Ruidos o chasquidos en las articulaciones
*Dolor en los músculos mandibulares
*Limitación de la apertura
*Desviaciones de la mandíbula al abrir
*Dislocaciones o bloqueos al abrir o cerrar
*Imposibilidad de abrir sin brusquedades
*Sensibilidad dolorosa o tumefacción muscular

DOLOR FACIAL, DOLOR DE CABEZA

*Dolor de cabeza en la zona frontal
*Falsa migraña
*Obstrucción nasal o dolor sinusal
*Dolor en zona posterior o alta de la cabeza
*Cuero cabelludo muy sensible
*Hormigueo o sensación de presión en la cara

OJOS

*Dolor ocular o por detrás de los ojos
*Sensibilidad a la luz (fotofobia)
* Visión distorsionada

OÍDO

*Ruidos
*Pérdida de audición
*Dolor de oído (no infección)
*Picor
*Vértigos

GARGANTA

*Ardor, inflamación, congestión
*Sensación constante de hinchazón
*Dificultad al tragar

CUELLO Y ESPALDA

*Rigidez, dolor, inflamación muscular
*Reducción de la movilidad

OTROS SÍNTOMAS

*Hormigueo en brazo o mano
*Fatiga
*Depresión

¿Como se diagnostica la DTM?

El diagnóstico de la DTM se basa en la presencia de diversos síntomas como los descritos con anterioridad y en otras pruebas complementarias.

Los exámenes complementarios más solicitados son las radiografías y la resonancia magnética.

¿Como se trata la DTM?

En primer lugar es muy importante identificar los factores contributivos que influyen en la DTM para, en lo posible, eliminarlos.

Básicamente, existen cuatro tipos de tratamientos que, en función del diagnóstico, pueden aplicarse:

*Tratamiento físico
*Tratamiento farmacológico
*Tratamiento psicológico
*Aparatos intraorales.
o Placa de descarga

TRATAMIENTO FÍSICO

*Termoterapia: frío y calor
*Spray refrigerante
*Fisioterapia
o Masaje
o Ejercicios
*Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS)
*Ultrasonidos

TRATAMIENTO FARMACOLÓGICO

*Analgésicos
*Antiinflamatorios
*Anestésicos
*Relajantes musculares
*Ansiolíticos
*Antidepresivos

TRATAMIENTO PSICOLÓGICO

En aquellos casos en que los factores contributivos de tipo psíquico (ansiedad, depresión) son muy importantes y dominan el cuadro.

PLACA DE DESCARGA

En aquellos casos en que existe un hábito de cerrar o rechinar los dientes (bruxismo) como factor contributivo.

Se toman unos moldes de la boca del paciente y se construye, en resina acrílica, un aparato intraoral llamado placa de descarga que se ajustará, generalmente, a la arcada superior del paciente.

PREVENCIÓN DE LA DISFUNCIÓN DE ATM

La mejor prevención de la disfunción temporomandibular es el control de los factores contributivos.

Siempre se ha de individualizar y personalizar cada caso, pero en líneas generales y en función de los factores contributivos tenemos las siguientes opciones:

*Maloclusiones dentarias: tratamientos de ortodoncia
*Muelas del juicio incluidas: extracciones quirúrgicas
*Bruxismo (hábito de apretar o rechinar los dientes): control del hábito diurno y placa de descarga nocturna
*Ansiedad, estrés, depresión: relajación, psicoterapia, tratamiento psiquiátrico y farmacológico
*Hábitos posturales: modificación de los hábitos posturales
*Alteraciones del sueño: estudio y tratamiento

Una clave muy importante es el diagnóstico precoz de estos factores contributivos.

En aquellos casos en que la disfunción de ATM ya está instaurada se recomiendan las siguientes indicaciones:

* Evitar las aperturas muy amplias de la boca
* Masticar por los dos lados de la boca
* Ponerse poca cantidad de comida en la boca para masticar
* Ejercicios de relajación muscular


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