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Religiones, Sectas y Grupos. ¿Cuáles son las Creencias de Los Indios Norteamericanos?

Creencias de Los Indios Norteamericanos

- Creencias precolombinas de los indígenas norteamericanos. El estudio de estas creencias tiene relación directa con el Aninismo y el Totemismo.

Los pueblos cazadores de Norteamérica creían en seres espirituales organizados con carácter jerárquico.

Por lo general, al ser supremo se le llama "Gran Espíritu". Su nombre se identifica con el concepto de poder sagrado o fuerza presente en los objetos. Ese poder es llamado manitú entre los algonquinos, orenda entre los iroqueses y wakan entre los sioux.

Se explica la creación del mundo y de los humanos en relación con el ser supremo o con un héroe civilizador (un demiurgo subordinado).

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En el sur y sudoeste norteamericano la religión estaba centrada en la vida vegetal, mientras que en regiones de cazadores se asocia con los animales.

Algunas tribus observaban en forma individual el Totemismo y cada persona tenía su espíritu guardián, generalmente un animal. Lo más próximo a la experiencia espiritual de otras religiones era el intento de obtener una "visión".

En las Grandes Llanuras esa búsqueda se repetía a menudo durante la existencia de la persona. Las relaciones de producción y el medio determinaban en gran parte el estilo de las ceremonias religiosas, que en algunos casos incluían ofrendas consistentes en humo de tabaco y en bailes rituales. Los cazadores propiciaban con frecuencia a los espíritus del mundo animal.

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Una serie de ceremonias de purificación se requerían a los que daban muerte a otras personas o les cortaban la cabellera a los enemigos, lo cual era frecuente.

En los ritos se trataba de imitar los sonidos de los animales. Con ciertos rituales se intentaba renovar la fertilidad de la tierra. En dichos ritos podían producirse autotorturas y ayunos.

Los indios norteamericanos creían que la muerte era indicio de haber perdido el alma libre.

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Las almas, después de la muerte, regresaban a otros cuerpos o se convertían en fantasmas. Algunas marchaban en dirección al país de los muertos.

Costumbres funerarias de las tribus incluían la exposición, la inhumación y la cremación; el cadáver llevaba un ajuar especial para los funerales.

Los que aspiraban a la condición de chamanes o de líderes religiosos debían pasar por torturas que culminaban con una danza del sol, acto principal entre algunos grupos.

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