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El cáncer del ano

El cáncer del ano es una enfermedad por la cual se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del ano.

El ano es el punto donde termina el intestino grueso, debajo del recto, a través del cual el cuerpo despide el excremento (desecho sólido). El ano está formado en parte por las capas externas de piel del cuerpo y, en parte, por el intestino. Dos músculos en forma de anillo, llamados los músculos esfínter, abren y cierran la abertura anal para dejar que el excremento sea evacuado del cuerpo. El canal anal, la parte del ano que se encuentra entre el recto y la abertura anal, tiene alrededor de 1½ pulgadas de largo.

Anatomía del aparato digestivo inferior, que muestra el colon y otros órganos.

La piel que rodea el exterior del ano se llama el área perianal. Los tumores en esta área son tumores de la piel, no cáncer del ano.

Estar infectado con al papilomavirus humano (HPV, por sus siglas en inglés) puede influir en el riesgo de contraer cáncer del ano.

Entre los factores de riesgo figuran los siguientes:

  • Tener más de 50 años de edad.
  • Estar infectado con el papilomavirus humano (HPV, por sus siglas en inglés).
  • Promiscuidad sexual.
  • Tener coito anal pasivo (sexo anal).
  • Enrojecimiento, inflamación y malestar frecuente del ano.
  • Tener fístulas anales (aberturas anormales).
  • Fumar cigarrillos.

Los signos que pueden indicar cáncer del ano incluyen sangrado por el ano o recto o una masa cerca del ano.

Estos y otros síntomas pueden ser causados por el cáncer anal. Existe la posibilidad de que otras enfermedades ocasionen los mismos síntomas. Se debe acudir a un médico si se presenta cualquiera de los problemas siguientes:

  • Hemorragia por el ano o el recto.
  • Dolor o presión en el área alrededor del ano.
  • Picazón o secreción del ano.
  • Masa cerca del ano.
  • Cambio en los hábitos intestinales.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer del ano se usan pruebas que examinan el recto y el ano.

Se puede usar las pruebas y los procedimientos siguientes:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para verificar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad como masas o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.
  • Examen rectal digital (DRE, por sus siglas en inglés): examen del ano y del recto. El médico o la enfermera inserta un dedo cubierto por un guante lubricado en la parte inferior del recto palpando en busca de masas u otras cosas que parezcan fuera de lo común.
  • Anoscopia: examen del ano y de la parte inferior del recto mediante un tubo corto con luz llamado anoscopio.
  • Proctoscopia: examen del recto mediante un tubo corto con luz llamado proctoscopio.
  • Ecografía endoanal o endorrectal: procedimiento en el cual se introduce un transductor (sonda) ultrasónico en el ano o en el recto y se utiliza para rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos y órganos internos y crear ecos. Estos ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo llamada sonograma.
  • Biopsia: la extirpación de células o tejidos con el fin de que un patólogo los observe en el microscopio y determine si hay presencia de signos de cáncer. Si se observa un área anormal durante la anoscopia, se puede realizar una biopsia en ese momento.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de lo siguiente:

  • Tamaño del tumor.
  • Dónde en el ano se encuentra el tumor.
  • Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos.

Las opciones de tratamiento dependen de lo siguiente:

  • El estadio del cáncer.
  • Dónde en el ano se encuentra el tumor.
  • Si el paciente tiene el virus de inmunodeficiencia humano (VIH).
  • Si aun queda cáncer después del tratamiento inicial o si el cáncer ha reaparecido.

Fuente: Instituto Nacional del Cáncer
http://www.cancer.gov/espanol/

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