GLOSARIO

Difteria. ¿Qué es y cuáles son los síntomas?

Difteria. Enfermedad infantil infecciosa ocasionada por la bacteria Corynebacterium diphteriae y que afecta a las vías aéreas superiores. Actualmente es poco frecuente en todo el mundo debido a la existencia de vacunas eficaces.

Localización anatómica: Fosas nasales, faringe y laringe.

Síntomas: Malestar general, pérdida de apetito, fiebre, faringitis y nódulos linfáticos hipertróficos en el cuello. Aparece una membrana grisácea sobre la garganta y las amígdalas, debido a la inserción de la bacteria causante en las mucosas de la faringe.

Pronóstico (gravedad): Depende de la localización y extensión de las lesiones.

Causas: Contagio por contacto directo a través de tos o estornudo, o a través de objetos contaminados.

Factores de predisposición: Niños en edad escolar, aunque hoy en día es una enfermedad muy poco frecuente.

Posibles complicaciones: Lesiones en las estructuras encefálicas y médula espinal, degeneración neuronal e insuficiencia cardiaca.

Tratamiento: Requiere hospitalización. Se administran antibióticos y antitoxinas potentes.

Prevención: Mediante la vacunación sistemática en los primeros meses de vida, el niño será inmune.

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